为什幺我们会入戏太深?

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发布时间:06-15 21:36

为什幺我们会入戏太深?

有些人为电影《油炸绿番茄》里萝丝(Roth)的死而哭;还有一些人在看到小说《哈利波特》里邓不利多(Dumbledore)教授被杀时流泪。我们在看悲伤的电影或书的时候会哭,是因为我们设身处地去想像故事里那些英雄们的感觉,彷彿他们的痛苦就是我们自己切身的痛苦一般;我们跟着笑,我们也为影片中的怪物和心理变态情节感到害怕,就好像他们威胁到了我们一样。这些是每个人都有过的经验,但它们是如何产生的呢?

答案很简单:我们能够感同身受,是因为他人(在现实世界或电影里)的感觉唤起了我们心中相同的感觉;而这很可能不仅存在于人类。

根据德瓦尔在麦迪森研究中心的观察,母猕猴法恩的姊姊显然也感觉到法恩的痛苦和恐惧。然而,即使能与他人「感同身受」或「心有戚戚焉」是如此理所当然,对科学界来说,直到近几年,这仍是个完全无解的谜。令人惊讶的是,第一位提出具有科学说服力的学者,在其所属的专业领域之外仍然鲜为人知。

贾科莫.里佐拉蒂(Giacomo Rizzolatti)经常被人们和爱因斯坦相提并论:蓬乱的白髮、嘴上同样蓄着的白鬍子,以及脸上狡黠的微笑。不过他们的相似处不仅止于外表。对许多脑部学者来说,这位活泼开朗的义大利人是学界里的佼佼者;他将脑部研究推向一个新的层次。

里佐拉蒂工作的所在地帕玛,是欧洲最古老的大学。一九九○年代初期,里佐拉蒂身边的脑部学者从事一项很不寻常的研究。他们知道,特定的行为具有「传染」的效果,发笑、打哈欠、甚至谈话者的身体姿势,都能立刻引起对方的模仿。在某些猿猴也出现相同的现象,某些种类甚至以喜欢模仿闻名。不过研究人员偏偏决定以一种一般来说不会模仿同伴的猪尾猕猴作为研究对象。

里佐拉蒂和几位较年轻的同事,将电极接到一只猪尾猕猴的脑部,然后把一粒核桃放在地上,并观察当猴子快速伸手抓取核桃时某个行为神经元如何反应。至此一切都算正常,不过,这时惊人的情况发生了:研究人员把同一只猴子放到一片玻璃后方,这次牠抓不到核桃了,只能眼睁睁看着里佐拉蒂的助手伸手抓取核桃。这时猴子的脑部发生了什幺现象呢?当牠注视别人拿牠的核桃时,相同的神经元产生反应,就像牠之前自己伸手去抓核桃一样,虽然牠的手并没有移动,牠的精神却想像了这个动作。科学家们无法相信自己所看到的:无论猴子是亲手完成某个动作,亦或只是精神想像了训练师所做的动作,其神经细胞都做了完全一样的工作。

在此之前,从未有人观察脑部如何模拟现实里没有发生的动作。里佐拉蒂发明一个新的概念,他把这个在被动想像时却如真实行为般于脑部引发相同反应的神经细胞称为「镜像神经元」,一个新的神奇术语就此诞生了。如果人的脑部对于我们的「亲身经历」和只是「认真观察并感同身受」的反应没有差别的话,那幺这不正是了解我们社会行为的关键吗?

至少镜像神经元是其中一个重要部分。它位于额叶的前额叶皮质,一个称为「脑岛」的区域。然而这个脑岛却不同于「社会中心」,也就是到目前为止所说的「腹侧区」。荷兰格罗宁根大学的脑部学者不久前在「听到声响」和「镜像神经元发出信号」之间发现了有趣的关联。当人听到开饮料罐气泡冒出的声音时,脑中的反应就跟他自己开饮料罐完全一样;也就是说,单凭声音就足以让人经历到整个情况。而那些在实验里脑部反应特别活跃的受测者,也是自认为特别能与他人感同身受的人。美国多位学者研究有社交障碍的孩子们。他们发现,自闭症的孩子显然在镜像神经元上有问题,不是过于微弱就是根本没有启动。

我们还不确定,镜像神经元作为我们「感觉的导演」是否能在往后的实验中得到证实,因为这方面的研究尚在萌芽阶段。不过,对镜像神经元的理解很可能帮助我们理解同理心、语言,甚至社会行为和道德。

在我们物种发展史里,道德具有规範群体的社会生活的目的。为了使其运行无碍,群体成员必须能够适应其他人、设想他们的感觉甚至他们的思想。显然镜像神经元可以让人们能够为他人着想。无私或利他行为根深柢固到让人类不仅会帮助别人,而且还感受到「帮助别人是值得的」。当我们安慰一个哭泣的孩子,拥抱、抚摸、甚至让他欢笑时,我们也会充满喜悦。

然而,得到回报的感觉从何而来呢?当我们做出道德行为时,是什幺让我们感到满足?如果我们请教脑部学者,他多半会指向一个很小、却非常特殊的脑区,也就是我们在讨论感觉时曾提过的「杏仁体」。它是脑中的「快乐与不快乐中心」,对它的研究成果比镜像神经元要丰硕得多。

许多研究团体发现,友善的脸能引起左边杏仁体强烈的反应,产生好的情绪和乐趣。阴沉或威胁的脸则特别会刺激右边杏仁体,产生恐惧和不快。这类结果都能在核磁共振图上看到,而且很有启发性。当然,核磁共振图只能捕捉即时的影像,无法呈现出影片;不过,让别人高兴会给我们好心情,这似乎是显而易见的。对方的笑容和脸上散发的光彩,是我们做好事的回报。



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