为什幺我们会称伴侣为「另一半」?

F生活沟

发布时间:06-15 21:36

「你几时出 pool (按:香港用语,指脱离单身)啊?」对于朋友这类「好心」问候,相信许多单身男女已经听到烦躁。但为什幺交往叫做「出 pool 」?据说,这是因为单身就像被困于苦闷的水池(pool)之中,交往便能脱离「出」苦水。

然而,交往到底是「入」,还是「出」苦水,这可真是说不準。钱锺书就有句名言︰「婚姻是一座围城,没有结婚的人拚命想挤进去,结了婚的人却拚命想向外爬」;这句话,同样是一些交往人士的心声。

「出 pool 」以水喻爱情,「交往」一词的来由也与水有关。清未时,广州珠江一带的蒸汽船会「拖」着不够力的小木船航行;两船驶到较窄的河道,便会「拍埋(靠在)」一起。人们将这情景叫做「拍拖(交往)」,后来引申义为男女谈恋爱时牵手靠在一起的意思。

那幺,为什幺我们又会称伴侣为「另一半」?原来这说法大有来头,可追溯至二千多年前西方经典爱情文本︰《会饮篇》。

《会饮篇》是人类史上谈论爱情最古老的文本之一,讲述一场宴会的对话。

古希腊的有钱人都喜欢开宴会,邀请各方好友、有识之士参加,讨论天文地理国家大事。哲学家苏格拉底就经常受邀参与这类宴会。但这类宴会却完全不是现今对谈节目那样正经;若从现今角度来看,反而更像「淫乱party」︰宴客都是一边听歌饮酒、把玩女奴,一边谈天说地的;宴客之间也会互相挑逗、物色恋爱对象,甚至有亲密的性接触。

但宴客也不是随便就发生情慾关係。古希腊人普遍视爱为教育。年长的需要才德兼备,才会有倾慕者;年轻的则要施展浑身解数,获前者垂青传授知识。在《会饮篇》的宴会里,男主人就很想把苏格拉底追到手;当时享富盛名的政治家兼美男子Alcibiades更喝到半醉,当众控诉苏格拉底多次不受其色诱,他说︰「你们信不信,我和苏格拉底一起练习摔跤,没有旁人在场,但还是没做成那件事」。(没错,苏格拉底是男的。古希腊盛行男同性恋,而且他们认为男同性恋比异性恋更为高尚。)

为什幺我们会称伴侣为「另一半」? Plato's Symposium, Anselm Feuerbach, 1869. Oil on canvas.

在这宴会里,一名喜剧家Aristophanes便首次提到,有一个神话故事能够解释,在茫茫人海之中,为何我们会对某人产生强烈情感,觉得对方是自己的另一半。

Aristophanes讲道,原本人是双身生物,有两张脸、两双手、两双耳朵、两只脚,是「完整的存在」。这种存在物可以眼观六路、能力高强,因而高傲起来,向神族发起战争。众神当时面临艰难抉择,不知要消灭还是控制他们较好。最后众神因为仍要崇拜者,决定不狠下杀手,只把他们一劈为二。自此以后,人类终其一生、浪迹天下,为的便是寻找丢失的另一半,变回完整的存在。

神话固然不是现实,但却表达了人类深层的精神渴求。回想我们对着深爱的人、独特的他/她,时常会形容为「灵魂伴侣」、「找到(自己的)另一半」、「完整」、「圆满」,难道还有比这更精準与深刻的描述吗?虽然我们已经身在理性科学高举的时代,但对于爱情,我们仍然深陷神话之中。

人们常常认为爱是无法定义,这个神话也许能带来启示。哲学家Simon May便道︰「如果一定要给爱一个定义,我们可以说『爱是渴望和追求自我完整』。爱的目标便是找到另一半自己,超越生命的脆弱与不完整。」

爱情神话能够催化人的浪漫想像。假如下次想向伴侣表达爱时,不妨告诉她/他这个故事,你们在一起才是完整的存在,他/她可能会很受落。然而,如果从神话的浪漫想像回到理性之中,却不禁令人疑问︰人真的有先天匹配的灵魂伴侣、Mr./Ms. Right 吗?拥抱这种神话的人又可能陷入什幺爱情困境?对于这个问题,有机会再谈。

柏拉图《会饮篇》︰这本书讨论了爱的本质,是人类史上谈论爱情最古老的文本之一。哲学先贤苏格拉底在宴会中反驳了「爱是至善至美」的主流看法,主张爱是因为自身缺乏而追求美好事物的过程。苏格拉底的精彩发言将宴会推向高潮,着名政治家兼美男子Alcibiades更大讚苏格拉底是在场所有人中最杰出的一位。苏格拉底听到后羞涩地微笑起来,似乎被美男子「逗乐」了。

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